День журналіста запровадив перший президент України Леонід Кравчук, який підписав відповідний указ 25 травня 1994 року.

Цим рішенням він підтримав ініціативу делегатів І Всеукраїнського з’їзду редакторів газет і журналів.

У своєму указі перший президент пояснює, що датою свята обрали 6 червня, оскільки саме в цей день у 1992 році Спілка журналістів України стала членом Міжнародної федерації журналістів.

День журналіста – це не тільки професійне свято працівників засобів масової інформації – журналістів, кореспондентів і репортерів. Це і загальнонародне свято, тому що важко уявити сучасне суспільство без інформації, без засобів її передачі, без професійного погляду на події та факти життя. Журналісти часто відіграють важливу роль у суспільних процесах, за що їх називають четвертою владою.

Традиційно до Дня журналіста урядові та неурядові організації приурочують присудження нагород видатним журналістам, також проходять прес-конференції, брифінги, журналісти приймають численні поздоровлення від колег, друзів, читачів.